कैसे COVID-19 ने भारत में लोकप्रिय खेलों को मार डाला

कैसे COVID-19 ने भारत में लोकप्रिय खेलों को मार डाला

भारत ने अपना सबसे बड़ा दस्ता – 100 से अधिक एथलीटों – टोक्यो ओलंपिक के लिए भेजा, जो शुक्रवार से शुरू हुआ। हालांकि, हम में से अधिकांश एक टीम में 10 से अधिक एथलीटों की पहचान करने के लिए संघर्ष करेंगे। हमारे खेल पदानुक्रम में, क्रिकेट लगभग पूरी तरह से सार्वजनिक दृश्य पदानुक्रम पर कब्जा कर लेता है, अन्य खेलों और एथलीटों को किनारे कर देता है। और नीचे कदम युवा और आशावादी हैं, जो स्थानीय जमीनी स्तर पर खेल खेलते हैं – उनमें से कई के लिए, यह उनकी आय का मुख्य स्रोत है।

जब पिछले साल मार्च में कोविड -19 लॉकडाउन की घोषणा की गई थी, तो सभी खेल गतिविधियों को काफी हद तक रोक दिया गया था। एक झटके में, हजारों अज्ञात और नामहीन एथलीटों की आजीविका पतली हवा में गायब हो गई। इंडियन प्रीमियर लीग, इंडियन प्रीमियर लीग और यहां तक ​​कि अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट जैसे टीवी के लिए बने खेल वापस आ गए हैं, लेकिन स्थानीय स्तर पर लीग जो खिलाड़ियों, आयोजकों और अधिकारियों की पूरी अर्थव्यवस्था का समर्थन करती हैं, संघर्ष करना जारी रखती हैं। कई लोग इसे बड़ा बनाने के अपने सपनों को पूरा करने में सक्षम नहीं हो सकते हैं, और कई प्रतिभाएं महामारी की परीक्षा में बर्बाद हो सकती हैं।

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कोलकाता के एक अर्ध-पेशेवर फुटबॉलर सिक इराज उन लोगों में से एक थे, जिन्होंने अपनी आय को रातों-रात खत्म होते देखा। उनके जैसे अर्ध-समर्थक एथलीटों का संघों या क्लबों के साथ अनुबंध नहीं है और अंत में उनकी सेवाओं को काम पर रखने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए खेलते हैं।

इराज, या रिक, जिसे फुटबॉल मंडलियों में बुलाया जाता है, कोलकाता में अपनी पत्नी, माता-पिता, दादी और छोटे भाई के साथ रहता है और वह एकमात्र सदस्य है जो अपने पिता के अलावा पैसा कमाता है। पिछले साल मार्च में तालाबंदी की घोषणा से पहले, वह उन क्लबों के लिए असम में स्थानीय लीग में खेलने के बाद कोलकाता लौट आए, जिन्होंने उन्हें पैसे दिए। आर35,000-40,000 प्रति माह। पिछले साल मार्च के अंत से सितंबर के मध्य तक, उन्होंने मध्य कोलकाता के एक स्ट्रीट मार्केट में अपना पेट भरने के लिए मांस बेचा। “मुझे अपने परिवार को खाना और खिलाना था, मिन आदमी को करना पड़ता है,” 24 वर्षीय कहते हैं, हाथ उठाकर अपनी पीड़ा को खारिज करते हुए।

सितंबर के अंत तक, उन्होंने पिच फ़ुटबॉल खेलना शुरू कर दिया था, जो अर्ध-पेशेवर फ़ुटबॉल का मूल स्तर था, जो बंगाल में उतना ही पुराना था जितना कि खेल। इन टूर्नामेंटों में पुरस्कार राशि होती है लेकिन किसी भी फुटबॉल शासी निकाय द्वारा मान्यता प्राप्त नहीं होती है; वे लड़ाकू खेलों में मुकाबला पुरस्कारों के फुटबॉल समकक्ष हैं। केवल उस टूर्नामेंट को खेलने के लिए नामित खिलाड़ियों के साथ पड़ोसी क्लबों के व्यक्ति, संगठन या फील्ड टीम।

23 वर्षीय टेनिस खिलाड़ी एरियन गोव्स भी फंसे हुए हैं। महामारी से पहले के दौर में, गोवेस साल में लगभग 30 सप्ताह सड़क पर बिताते थे, पूरे देश और दुनिया में टूर्नामेंट में खेलते थे। यह उनकी आय का एकमात्र स्रोत था। एटीपी टूर पर 860 वें स्थान पर, वह प्रथम श्रेणी में पहुंचने और ओलंपिक और डेविस कप में देश का प्रतिनिधित्व करने का सपना देखता है।

2020 उसके लिए एक उज्ज्वल नोट पर शुरू हुआ था: वह बहुत अच्छे आकार में था, उसके खेल में सुधार हो रहा था, और उसके परिणाम भी थे। फिर महामारी ने दस्तक दी। उन्होंने सिर्फ तीन महीने के टेनिस के साथ साल का अंत किया। उन्होंने अपना पहला टूर्नामेंट 2021 में खेला, और पिछले साल जनवरी में मिस्र में बंद होने के बाद पहला और मार्च में भारत में दो अन्य टूर्नामेंटों में भाग लिया।

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कोरोना वायरस की दूसरी लहर ने उनके करियर को फिर से ठप कर दिया। “मैंने अपने करियर का एक पूरा साल ऐसे समय गंवाया जब मैं ऊपर की ओर था। राष्ट्रीय टेनिस टीमों में आने के लिए मुझे विदेशों में खेलना जारी रखना होगा और अपने स्टैंडिंग और अपने खेल में सुधार करना होगा। और मैंने बहुत कुछ नहीं किया है उसमें से। स्थानीय टूर्नामेंट खेलने से हमारे खेलने की संभावना प्रभावित नहीं होती है। भारत के साथ, “हर चीज में अपना दिमाग लगाना बहुत मुश्किल है,” जौव्स कहते हैं।

इंडियन फुटबॉल एसोसिएशन के मानद सचिव जॉयदीप मुखर्जी कहते हैं, “कोई भी खिलाड़ी स्वेच्छा से दूसरे लोगों के घरों में सफेदी करना, मांस बेचना या ठेला खींचना नहीं चाहता। वे सिर्फ खेलना चाहते हैं। यह उनका जुनून है। ये कठिन समय हैं और उनकी जरूरत है।” जो कोलकाता लीग चलाती है.. रहने के लिए भी।”

वह इस बात से खुश हैं कि वह मुंबई में अपने माता-पिता के साथ रहते हैं और उन्हें किराए की चिंता नहीं करनी पड़ती। “अगर मैं नहीं खेलता, तो मैं नहीं कमाता। अगर मेरी परिस्थितियाँ अलग होतीं, तो मुझे जीविकोपार्जन के लिए अन्य विकल्पों का पता लगाने के लिए मजबूर होना पड़ता।”

मुंबई एफसी और मिनर्वा के लिए आयु वर्ग फुटबॉल खेलने वाले इराज के दोस्त 21 वर्षीय एमडी कैस भी खप खेलते हैं। कैस का कहना है कि कोलकाता और उसके आसपास इस तरह के टूर्नामेंट में भाग लेना आरउनकी टीम कितनी उन्नत है, इस पर निर्भर करते हुए 10000-15000 प्रति मोड़। “हमारा मुनाफा बढ़ सकता है आर20,000 अगर हम चैंपियनशिप जीतते हैं, ”कैस ने कहा, जो सैंटोस कप में भी खेला था।

पिछले साल, जब पेशेवर खेल ठप हो गया, तो कैस ने कोलकाता में अपने परिवार के छोटे प्लास्टिक रीसाइक्लिंग प्लांट में काम करना शुरू कर दिया। वह अपने माता-पिता सहित 10 अन्य लोगों के साथ एक संयुक्त परिवार में रहता है, जिसमें वास्तव में केवल दो सदस्य बचे हैं – वह अब एक वर्ष से अधिक समय से लगातार पैसा नहीं कमा रहा है।

इराज और क़ैस दोनों एल ख़ूब को ले गए, जो 2020 के अंत में गांवों और छोटे शहरों में शुरू हुआ, कभी-कभी कम से कम के साथ आर2000 प्रति टूर्नामेंट। “ट्रेनें नहीं चल रही थीं, इसलिए हमें एक टैक्सी किराए पर लेनी पड़ी और हर रास्ते में तीन घंटे ड्राइव करनी पड़ी,” इराज कहते हैं। दोनों को जनवरी में एक मैच के दौरान चोट लग गई थी और उनका पुनर्वसन चल रहा था जब दूसरी लहर ने एक और शटडाउन को मजबूर कर दिया। इराज वापस मांस बेचने चला गया, क़ैस वापस कारखाने में चला गया।

इंडियन फुटबॉल एसोसिएशन के मानद सचिव जॉयदीप मुखर्जी कहते हैं, “कोई भी खिलाड़ी स्वेच्छा से दूसरे लोगों के घरों में सफेदी करना, मांस बेचना या ठेला खींचना नहीं चाहता। वे सिर्फ खेलना चाहते हैं। यह उनका जुनून है। ये कठिन समय हैं और उनकी जरूरत है।” जो कोलकाता लीग चलाती है.. रहने के लिए भी।”

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वह बताते हैं कि जमीनी स्तर पर खेल के बंद होने से उद्योग से जुड़े सभी लोग प्रभावित हुए हैं। “यह केवल खिलाड़ियों को नहीं है जो पीड़ित हैं। रेफरी, कोच, स्टेडियम के पुरुष, टूर्नामेंट आयोजक, विक्रेता, स्ट्रीट वेंडर, खेल के सामान बेचने वाले व्यापारी और कई अन्य प्रभावित हुए हैं।”

फ़ुटबॉल खेलने वालों में से केवल 10% ही धनी परिवारों से आते हैं, और बाकी लोगों को खाने की मेज पर रखने के लिए आय के वैकल्पिक स्रोतों का सहारा लेना पड़ता है।
(गेटी इमेजेज)








कोलकाता लीग अपने आप में एक छह स्तरीय फुटबॉल प्रतियोगिता है जिसमें 286 टीमें और लगभग 6000 खिलाड़ी हैं। प्रत्येक सीजन में चार महीनों में 1,400 मैच खेले जाते हैं। मार्च 2020 के बाद से एक भी कोलकाता लीग मैच नहीं खेला गया है। मुखर्जी कहते हैं कि फुटबॉल खेलने वालों में से केवल 10% ही अमीर परिवारों से हैं, और 90% गरीब पृष्ठभूमि से हैं। कई लोगों को भोजन की मेज पर रखने के लिए आय के वैकल्पिक स्रोतों की ओर रुख करने के लिए मजबूर किया गया है।

17 साल के तेवफिक की 2018 और 2020 के बीच लगातार दो सीज़न के लिए मोहन बागान की अंडर -15 टीम के साथ मृत्यु हो गई। उनके साथियों और उन्हें और उनके साथियों को पिछले साल एक दिन प्रशिक्षण मैदान से घर लाया गया और कहा गया कि स्थिति में सुधार होने पर उन्हें बुलाया जाएगा। . . वह अभी भी इस कॉल का इंतजार कर रहा है क्योंकि वह मध्य कोलकाता में प्रसिद्ध नए बाजार के बाहर अपने पिता को दुपट्टा बेचने में मदद करता है। सामान्य परिस्थितियों में, वह सोचता है कि वह अब उच्च आयु वर्ग में आगे बढ़ गया होता और पहली टीम में प्रवेश करने के अपने सपने को साकार करने के एक कदम और करीब आ जाता।

अन्य खेलों में भी ऐसी ही कहानी है। दिल्ली हरिकेन्स महिला रग्बी टीम (जो केवल एक नाम का उपयोग करती है) की 29 वर्षीय उप कप्तान बबली ने डेढ़ साल में एक भी मैच नहीं खेला है। यह भारत में लगभग सभी रग्बी खिलाड़ियों, पुरुषों और महिलाओं दोनों के लिए सच है। भारतीय महिलाओं ने 2019 में फिलीपींस में अपना पहला अंतरराष्ट्रीय टेस्ट मैच जीता और उसी वर्ष एशियाई रग्बी चैंपियनशिप में कांस्य पदक जीता। बबली कहते हैं, “हमने अपना पहला टेस्ट मैच जीता और 2019 में हमारे पास भारत में रग्बी खेलने के लिए सबसे अधिक खिलाड़ी थे। भारतीय रग्बी अंतरराष्ट्रीय स्तर पर काफी प्रगति कर रहा है,” जिसे भारत के लिए खेलने का सपना छोड़ना पड़ सकता है चीजें जल्द नहीं सुधरती। यहां तक ​​कि महामारी ने भी हमें रोक दिया। “29 साल की उम्र में, मुझे व्यावहारिक होना होगा।” बबली एक योग प्रशिक्षक के रूप में काम करता है।

पूर्व भारतीय रग्बी कप्तान गौतम दग्गर, जो अब दिल्ली राज्य और दिल्ली रिबेल्स रग्बी क्लब की जूनियर टीमों के कोच हैं, का कहना है कि युवा खिलाड़ी संघर्ष कर रहे हैं। “जिन बच्चों के साथ मैं काम करता हूं वे प्रशिक्षण और खेलना चाहते हैं। मैं कसरत योजनाएं भेज रहा हूं और वीडियो कॉल पर एक-एक सत्र कर रहा हूं, लेकिन यह टूर्नामेंट खेलने और व्यक्तिगत रूप से कोचिंग से अलग है,” 32 वर्षीय -ओल्ड कहते हैं।

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रग्बी भारत में अपेक्षाकृत नया खेल है और शुरुआत में इसके बारे में जागरूकता कम थी। टूर्नामेंट के बिना, इस खेल में करियर बनाने की कोशिश करना और भी मुश्किल हो गया। यह 2028 ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई करने के भारत के रग्बी लक्ष्य पर महत्वपूर्ण प्रभाव डाल सकता है।

डागर कहते हैं, लोकप्रिय खेल की लंबे समय तक अनुपस्थिति के परिणामस्वरूप लगभग हर खेल बहुत सारे खिलाड़ियों से हार जाएगा। कुछ कभी नहीं लौट सकते, जबकि अन्य देखते हैं कि उनके करियर की संभावनाएं गंभीर रूप से कम हो गई हैं। “पुराने लोग जिनके पास एक या दो साल का समय बचा है, वे खेल के फिर से शुरू होने पर खेलने के लिए बहुत बूढ़े हो जाएंगे। अंडर -19 स्तर सबसे अधिक प्रभावित था क्योंकि इस स्तर पर एक अच्छा प्रदर्शन राष्ट्रीय टीम के लिए कॉल-अप की ओर ले जाएगा। वे राष्ट्रीय टीम में जगह नहीं बना पायेगा।डागर रग्बी खेल बताते हैं लेकिन यह सभी खेलों पर लागू होता है।

मुखर्जी सहमत हैं। मुखर्जी कहते हैं, “जूनियर स्तर पर खेलने वालों ने दो सीज़न गंवाए हैं। हर सीज़न में चमकने वाली कच्ची प्रतिभा प्रकट नहीं हो सकती है और वे अन्य अवसरों का सहारा ले सकते हैं। उनमें से ज्यादातर खेल के जुनून के लिए फुटबॉल खेलते हैं। जब उन्हें पता चलता है कि वे अच्छे हैं और उसमें भविष्य देखते हैं, तो वे खेलते रहते हैं। लेकिन ये कठिन समय है और कई लोग निराश हुए हैं और स्वास्थ्य और मानसिक स्वास्थ्य के मुद्दों से भी जूझ रहे हैं।”

गोवेस, काइस, एराज और तौफीक जितनी बार हो सके प्रशिक्षण और कसरत करते रहते हैं, लेकिन यह एक कोच के साथ खेलने के समय या व्यक्तिगत प्रशिक्षण से अलग है। गोव्स कहते हैं, “हर चीज के आसपास जाना और प्रेरित रहना बहुत कठिन है। कुछ ही समय में संदेह पैदा हो गया और मुझे खुद को धैर्य रखने और केंद्रित रहने के लिए कहना पड़ा।” तुविक को 29 वर्षीय अपने गुरु मार्शल गोमेज़ के रूप में मदद मिली। पूर्व अंडर -19 फुटबॉलर, जो अब चाय उद्योग में काम करता है, उसे अपने दोस्तों के साथ आकस्मिक मैच खेलने के लिए बुलाता था। गोमेज़ कहते हैं, “खेल उसी स्तर पर नहीं है लेकिन यह अभी भी अपने आप से प्रशिक्षण से बेहतर है। फुटबॉल अभी भी एक संपर्क खेल है, और आपको मजबूत रहने के लिए लोगों के साथ खेलना होगा।”

खेल पर महामारी के प्रभाव को उभरने में वर्षों लगेंगे। क्योंकि इसने न केवल आजीविका को प्रभावित किया है, बल्कि प्रतिभा को भी कुचल दिया है – और अचानक कई नौकरियां बंद कर दी हैं। जो लोग U19 से पहली टीम में गए हैं वे शायद अब ऐसा कभी न करें। और जो कच्ची प्रतिभा खोजी जा सकती थी वह हमेशा के लिए खो सकती है।

“इसने सभी को प्रभावित किया। हमें बस इसके बारे में भूलना है, ध्यान केंद्रित रहना है और भविष्य के बारे में सोचना है,” जोव्स कहते हैं।

श्रेनिक अवलानी एक लेखक, संपादक और सह-लेखक हैं शिवफिट विधिकार्यात्मक फिटनेस बुक।

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